May 18, 2018

balolo memorabilia

“Welcome to my crib, MTV” scherzt Ruben schüchtern - als er die Tür zum Balolo-Büro öffnet - ein hell erleuchtetes, 2-stöckiges Gebäude nur 30 Minuten südlich von Köln, Deutschland.

Wir besuchen Ruben im Hauptsitz von balolo, einem umgebauten Schloss, um uns über seine Entscheidung zu unterhalten, ein weiteres Büro in Köln zu eröffnen. Wenn er von Balolo spricht, spührt man die enthusiastische Stimmung, die Ruben ausstrahlt - bescheiden, aber selbstbewusst.


Ein großes ROXY-Bild hängt an der Wand, wenn man das Gebäude betritt - weiße Wände, Holzböden, hohe Decken und Balolo-Produkte rundum. Überall, wo man sich umsieht, fällt einem etwas ins Auge; eine alte Cola-Maschine steht in der einen Ecke des Raumes, auf der anderen wartet ein Kickertisch, Balolo-Memorabilien findet man im ganzen Büro, definitiv ein beneidenswerter Raum.

Ein erfolgreicher Unternehmer, der ein Talent für Design, Marktanalyse UND Leidenschaft für jedes einzelne Produkt hat, kommt nicht immer vor. Mit einem Auge für Stil, eiserner Disziplin und gutem Witz, machte sich Ruben einen Namen für sich und die Balolo-Produkte. Das sind Produkte, die dazu bestimmt sind, geliebt zu werden. 

  1. Was ist die Geschichte von balolo?
    Ich habe Ende 2012 mit Balolo angfangen. Ich war 21 Jahre alt und war mir damals schon sicher, dass ich eine Firma gründen wollte, aber ich wartete auf den richtigen Moment und das richtige Projekt. Da hatte ich mitten in meinem BWL-Studium an der Universität die Idee, ein Stück Holz auf mein Handy zu legen, weil ich dachte, es würde mein Handy verschönern. Ich war schon immer ein Hobby-Handwerker, der alles gebaut hat, was ich in die Finger bekam, ob mit meinem Vater oder allein, ich liebe es, Dinge zu bauen. Also beschloss ich eines Tages, ein zugeschnittenes Stück Holz, das ich gemacht hatte, auf mein Handy zu legen. Meine Freunde und ich liebten es! Sie fragten immer wieder, wo ich es her habe. Das war der Moment in dem ich beschloss, meine eigene Firma zu gründen. Man muss wissen, dass es 2012 war und Smartphone Hüllen aus Holz nicht bekannt waren. Mittlerweile haben uns sehr viele kopiert und der Markt wird von billigen Kopien aus Fernost überschwemmt. Um zurück zur Story zu kommen: Nach einigen Sommerjobs konnte ich meine erste CNC-Maschine kaufen. Am Anfang hatte ich keine Ahnung wie so eine Maschine funktioniert aber ich fing an in ein paar Foren zu lesen und so lernte ich den richtigen Umgang mit der CNC Fräse. Es war nicht wahnsinnig schwer aber es hat Spaß gemacht und war eine gute Lernerfahrung. Dann ließ ich mir von meinem guten Freund Simon helfen der seitdem an meiner Seite ist.

    Best friends - Simon & Ruben
  1. Wie hast Du Simon kennengelernt?
     Simon und ich sind seit über 10 Jahren befreundet. Wir trafen uns, als wir mit unseren Fahrrädern zum Fußballplatz gefahren sind. Mann, er hatte so ein schönes Fahrrad. Ich ging auf ihn zu und wir wurden sofort Freunde.
  1. Wie hast Du das erste Büro gefunden und bist als Team gewachsen?
    Ich hatte großes Glück. Meine Eltern unterstützten meine Idee und gaben mir ein kleines Zimmer in Ihrem Bürogebäude, damit ich an Balolo arbeiten konnte. Um ehrlich zu sein, war ich mir nicht sicher ob mein Geschäft wachsen würde. Ich war mir nicht einmal sicher wo ich anfangen sollte aber mit Hilfe meiner Freunde und Familie konnte ich schnell die erste Website bauen, sowie die ersten Fotos und Designs kreieren. Wir waren damals alle Studenten, also haben wir tagsüber studiert und bis spät in die Nacht gearbeitet. Dann vervierfachte sich unser Geschäft, und da wusste ich, dass ich meine ersten talentierten und jungen Mitarbeiter einstellen musste, die schnell zur Familie wurden.

  1. Ihr arbeitet mit Holz, einem Material, das viel Know-How erfordert. Ihr habt jedoch keinen Tischlerhintergrund. Was hat Dein Interesse an der Arbeit mit Holz geweckt?
    Holz ist sehr knifflig aber auch sehr einzigartig und speziell. Die Eigenschaften sind mit keinem anderen Material vergleichbar. Ich denke auch, dass Kreativität und Engagement bei der Arbeit mit Holz sehr wichtig sind. Am Anfang habe ich befreundete Tischler und Schreiner gefragt, wenn wir Rat brauchten. Mittlerweile haben wir uns so sehr spezialisiert, dass wir wahrscheinlich dem ein oder anderen Schreiner sogar Tipps geben könnten. Nachdem ich die verschiedenen Holzarten studiert hatte, konnte ich die besten und diejenigen auswählen, die zu Balolo passen. Unter den unzähligen Harthölzern ist der amerikanische Nussbaum außergewöhnlich schön und ein Bestseller.

CNC machineCNC machine

  1. Wie fühlt es sich an, ein Jungunternehmer zu sein und ein Team von 8 Personen zu führen?
    Es macht viel Spaß! Wir stehen uns alle sehr nahe und das ist mir sehr wichtig. Unternehmer zu sein gibt mir Freiheit, meine Ideen umzusetzen. Wie gesagt, mein Team ist wie meine Familie, deshalb habe ich manchmal nicht das Gefühl, dass ich sie "managen" muss, da wir alle sehr gut miteinander kommunizieren. Natürlich gibt es ab und zu mal Schwierigkeiten und es ist herausfordernd aber das ist es was von meinem Job erwartet wird und ich bin glücklich mit einem so wunderbaren Team zusammen zu arbeiten.


  2. Du hast wirklich Glück mit der zentralen Lage des neuen Büros direkt am Rheinauhafen. Die Bürofläche in Köln ist kleiner als die in Hennef, wo balolo seinen Anfang nahm. Wessen Idee war es, das Büro nach Köln zu verlegen?

    Meine Idee! Und jeder hasste sie (lacht)! Unser Büro in Hennef ist ein riesiger Raum. Es ist 300 Quadratmeter groß, hohe Decken, schönes Interieur, schöner großer Garten, sogar ein Jacuzzi! Wie auch immer, es ist in Hennef und die Fahrt ist ein bisschen mörderisch. Ich lebe seit 7 Jahren in Köln und konnte die Stadt nie aufgeben. Das neue Büro ist sehr zentral, in der Nähe einiger der Universitäten und Fachhochschulen, wo viele Cafés, Restaurants und der Rheinauhafen nur wenige Gehminuten von unserem Büro entfernt sind. Ausserdem macht uns das, abgesehen von den spannenden Aufgaben die wir zu bieten haben, zu einem sehr interessanten Arbeitgeber für Studenten. Wir haben auch wesentlich mehr Bewerbungen erhalten, nachdem wir neue Jobs für das Kölner Büro ausgeschrieben haben.

    New team members for the Cologne office

  1. Ich mag die Bilder der Teammitglieder, die an der Wand hängen. Es macht die Büroräume sehr einzigartig und persönlich. Wie hast Du das Team ausgewählt?
    Wir hatten so viele Bewerber, dass der Bewerbungsprozess sehr hart und zeitintensiv war. Die Teammitglieder im Kölner Büro sind alle neu, was ich auch für notwendig hielt. Beim Aufbau unseres neuen Kölner Teams gab es zwei wesentliche Zutaten: Persönlichkeit und fachliche Kompetenz. Ich habe die Erfahrung gemacht Leute ohne Vorkenntnisse einzustellen und leider verlangt die fachliche Einarbeitung sehr viel Zeit, über das normale Onboarding hinaus. Gleichzeitig haben sich unsere jetzigen Mitarbeiter sowohl fachlich als auch menschlich von der Masse abheben können.
  1. Was unterscheidet die Produkte von balolo von anderen Holzprodukten?

    Unsere Produkte sind nicht nur Abdeckungen. Der Herstellungsprozess, die Kundenbetreuung, das Design und die persönliche Betreuung zeichnen uns aus. Wir verarbeiten jedes Balolo-Produkt hier in Deutschland von Hand und machen es perfekt. Der Ehrgeiz, einzigartige und besondere Stücke für unsere Kunden herzustellen, ist das, was wir uns seit der Gründung des Unternehmens vorgenommen haben. Alle unsere Produkte werden in Deutschland in Handarbeit hergestellt und unsere Kunden schätzen das ebenfalls.


    Simon oiling the wood
  1. Auf der Website-Bio hast Du erwähnt, dass Du versuchst, die schärfste Chili anzubauen. Wie läuft's damit?
    Ja! Ich habe das schon vor ein paar Jahren ausprobiert. Die Schärfe wird in Scoville gemessen und damals war die schärfste Chili 1 Million Scoville scharf, jetzt sind es 2 Millionen Scoville. Momentan warte ich auf den August, damit ich meine Carolina Reaper probieren kann, eine wunderschöne aber unförmige Frucht, ich bin sehr gespannt!

  2. Hast Du Ratschläge für junge Unternehmer, die versuchen, ihr Geschäft in Gang zu bringen?
    Ich finde, es gibt nicht den einen Ratschlag, der dich zum Erfolg führt. Jeder muss seinen eigenen Weg gehen. Aber um die Frage etwas besser zu beantworten: Wenn ich mit meinem 15-Jährigen Ich sprechen könnte, würde ich ihm sagen: Fang so früh wie möglich an! Sei mutig! Geh Risiken ein und vor allem glaub an dich selbst, denn es wird Zeiten und Momente geben, in denen die Dinge hart werden oder die Dinge anders laufen als geplant. Aber Geduld und Ausdauer werden die schwierigen Zeiten erleichtern. Eine weitere wichtige Sache war es für mich, sich mit inspirierenden Menschen zu umgeben. Menschen, die einen motivieren, Dinge besser zu machen und den Anpruch an sich selbst haben, an jedem einzelnen Tag Ihres Lebens besser zu werden.

  3. Was sind Deine Pläne für die Zukunft? Wo siehst Du Balolo in 5 Jahren?

    Wow, das ist hart, weil bisher eigentlich so vieles anders kam als erwartet. Aber ich möchte weiterhin Lifestyle-Marken unter der Startfabrik GmbH aufbauen. Im Moment ist es mein Ziel, ein starkes Team aufzubauen, um die Stärke unseres Unternehmens zu erhalten und sie durch neue Denk- und Arbeitsweisen zu inspirieren und um so ein neues "future balolo" zu visualisieren. Das ist erst der Anfang.


    Jennifer's sweet note to Simon
  1. Wenn Du nicht im Büro bist, wie würdest Du Deinen Tag verbringen?
    Mit meinem Fahrrad den Rhein entlang fahren. Wenn ich heute nicht arbeiten müsste, würde ich mein Fahrrad und ein Buch nehmen und mich einfach entspannen. Ich lese gerade "Predictably Irrational" von DAN ARIELY, kann ich sehr empfehlen.
  1. Wohin würdest Du einen Freund bringen, der zum ersten Mal in Köln ist?
    Auf jeden Fall in unser Büro. Ich liebe unser Büro! Und dann die Touristenorte wie den Dom, den Rheinauhafen und für eine Partynacht in’s Odonien.

  2. Wie bist Du dorthin gekommen, wo Du bist? Glück oder harte Arbeit?
    Ein bisschen von beidem. Ich hatte das Glück, ein Netz an großartigen Menschen um mich herum zu haben, die mich immer unterstützt haben wenn ich Hilfe brauchte. Die Begeisterung und Geduld für die Dinge die ich erreichen wollte war sehr wichtig um mir dabei zu helfen das zu erreichen woran ich glauben.
  1. Wie siehst Du Dich selbst, als CEO, Unternehmer oder einfach als Ruben?
     Ich beschäftige mich nicht mit Titeln aber ich würde sagen Ruben. Aber Ruben ist ein Unternehmer. Mit anderen Worten, ich, mit vielen Ideen möchte mein eigenes Ding realisieren können – learning by doing.

    Proud and happy - balolo's CEO & Founder, Ruben
Ruben, vielen Dank für alles! Wir bewundern Deine Aufrichtigkeit und Leidenschaft für das, was Du tust.


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